Cómo clonar plantas

La clonación es una de las técnicas de reproducción asexual de plantas y fue desarrollada como una manera de mejorar los cultivos.

Desde hace unos doce mil años (el tema es objeto de un incesante debate) el hombre descubrió la agricultura y que podía no sólo obtener frutos de las plantas sino cultivarlas y modificarlas para que tuvieran características más adaptadas a sus necesidades.

Lo hacía cruzando variedades diferentes o segmentos de una misma planta con lo que podía conseguir nuevas plantas idénticas a la original en un método que en la actualidad conocemos como clonación.

Hoy sabemos que clonar plantas es un procedimiento que se ha utilizado durante siglos en agricultura para multiplicar las plantas más fuertes de manera eficiente.

Cómo se hace la clonación

Existen diferentes técnicas y en este artículo verás en qué consiste la clonación de plantas.

Etiolación

Clonacion por etiolacion

Este método se basa en la capacidad de algunas especies vegetales de transformar su corteza para realizar la fotosíntesis ante la ausencia de cloroplastos, ya que muchas de ellas privadas de luz emiten raíces.

Estas ramas con raíces pueden ser cortadas y sembradas dando lugar a una nueva planta exactamente igual a la original.

El proceso puede llevar de tres a doce meses dependiendo de la especie de la que se trate y se puede realizar de dos maneras:

  • Se extrae una rama larga de la planta y se entierran fragmentos de ella (acodos) unos 20 o 30 centímetros sin seccionarla de la planta original y después de un tiempo la rama emitirá raíces y crecerá una nueva planta

Clonacion de plantas

  • Otra opción son los acodos aéreos que consisten en cubrir parte del tallo de una planta. La privación de luz hará que la planta emita nuevos retoños y será luego más fácil sembrarla y replicarla

Clonacion de plantas por acodos aereos

acodos

Esquejes

Esta técnica crea clones a partir de trozos o secciones de tallo de una planta. Por lo general se seleccionan tallos vigorosos. Estos segmentos se cortan en diagonal y del extremo más cercano al punto de corte (unos dos centímetros) se retiran todas las hojas:

Corte del esqueje

Se retiran hojas y espinas

  • A continuación se raspa el extremo donde se realizó el corte para estimular el crecimiento de nuevas raíces

Diametro ideal del esqueje

  • Se colocan estos tallos en un recipiente con agua y en aproximadamente una semana comenzarán a salir raíces del extremo sumergido

Plantar en una maceta o en un recipiente con agua

  • Hay quienes prefieren plantar directamente los esquejes en una maceta con sustrato o tierra abonada y utilizar algún producto comercial con hormonas para estimular la salida de las raíces

Enraizante opcional

  • Esto último no es indispensable, igual saldrán las raíces lo uses o no. Si deseas cultivar orgánico no utilices ningún químico para el proceso

Clonacion por esquejes o estacas

Injerto

Clonacion por injerto

Es una técnica de clonación especialmente adecuada para la reproducción de árboles frutales. En este caso se toma un corte del árbol que se desea clonar al que suele llamarse vástago y se coloca en el árbol que deseamos modificar, el portainjerto.

Portainjerto

  • Para esto se hace un corte limpio en el porta injerto y se coloca dentro del área cortada el vástago. Esta unión crecerá y se fundirá en una sola planta.

Clonacion por injerto

  • Con esto se ahorra tiempo de crecimiento y maduración del nuevo árbol. El portainjerto proporcionará las raíces y el vástago las características deseadas. Estos árboles serán más bajos y fáciles de cosechar.

herramientas necesarias para un injerto

Corte del vastago

Corte del vastago

Corte del portainjerto

Union de vastago y portainjerto

Injerto union

La unión debe ser protegida para evitar enfermedades y plagas con plástico especial para este fin.

Tips para realizar la clonación de plantas con éxito

  • Utiliza un sustrato para realizar el proceso. Musgo o malla de roca son algunos nombres que se le da a este elemento. Agrégalo a la tierra de la maceta que utilizarás o al acodo si es el caso
  • Riega muy bien la maceta antes de insertar el esqueje o estaca
  • El corte en el extremo del esqueje o segmento de la planta que clonarás siempre debe ser hecho en diagonal o en ángulo
  • El uso de hormonas para estimular el desarrollo de raíces es opcional
  • Lo que si es indispensable es que las herramientas de corte estén limpias y desinfectadas para prevenir hongos y enfermedades en tus plantas
  • Cobertura. Ya sea que se trate de un esqueje en su maceta o de un injerto o acodo siempre deberás cubrirlo con plástico para retener la humedad y favorecer el proceso de desarrollo de nuevas raíces

El principal beneficio de la clonación de plantas es la posibilidad de garantizar variedades sanas y fuertes para obtener cosechas abundantes y flores y frutos de excelente calidad.

Clonar plantas de cepas probadas asegura que la siguiente generación de un cultivo sea igual de exitosa que la cepa de origen con sus mismas características.

Desde el punto de vista del agricultor la clonación le permite anticipar:

  • El crecimiento de las plantas que cultivará
  • Las necesidades nutricionales y de fertilización
  • El tiempo de maduración
  • Y lo más importante, el resultado que se puede obtener de una plantación

Info interesante sobre el tema: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0015379611802556

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